【腸内改善の新たな視点】プロバイオティクスとバイオジェニックス

バイオジェニックスって何?乳酸菌と何が違う?

乳酸菌サプリや乳酸菌飲料、ヨーグルトなどの商品説明に「生きて腸まで届く」と表現された乳酸菌商品を目にすることが多くなってきました。

「生きて腸まで届く」ことの意味することあるいは期待する効果は、乳酸菌が生きたまま腸まで届いて定着することで腸内の善玉菌と悪玉菌のバランス(腸内フローラ)を改善するという点にあると考えられます。

このように腸内フローラを善玉菌が優位な状態に改善する微生物を含んだ食品をプロバイオティクスと言います。では、善玉菌が優位な腸内環境になると具体的にどういうメリットがあるのでしょうか?

ビフィズス菌を初めとする善玉菌は、腸内で発酵・増殖などの活動をする際に色々な物質を生産します。この乳酸菌生産物質はさらに善玉菌のえさとなり増殖を促すわけですが、最近の研究でこの乳酸菌生産物質が免疫力の活性化、血糖値の安定、コレステロールの低減などに直接作用していると指摘されています。

バイオジェニックスとは?
善玉菌が作り出す乳酸菌生産物質や死滅した善玉菌などを含む食品をバイオジェニックスといいます。(バイオジェニックスは光岡東京大学名誉教授によって提唱された名称。)

ここでプロバイオティクスとプレバイオティクス、バイオジェニックスの概要と違いを整理しておきます。

種類 概要 食品などの例
プロバイオティクス 善玉菌、悪玉菌、日和見菌の腸内細菌バランス(腸内フローラ)改善に役立つ微生物又はそれらを含む食品。 ビフィズス菌やフェカリス菌、ラブレ菌などを含むサプリやヨーグルト
プレバイオティクス 善玉菌やプロバイオティクスが活動する際の養分になり善玉菌の増殖のサポートし、人の健康維持役立つ食品。 オリゴ糖、食物繊維など
バイオジェニックス 善玉菌の発酵・増殖の過程で作られる生産物質。免疫活性、便通改善、抗酸化など様々な健康効果を発揮する。 乳酸菌生産物質、乳酸菌の死骸、ポリフェノールなど

バイオジェニックスの摂取法

バイオジェニックスは腸内の善玉菌が作り出す乳酸菌生産物質や乳酸菌の死骸などを指しますが、最近はこの乳酸菌生産物質をサプリメント化したものも発売されています。

バイオジェニックスは、生きた菌ではないので「生きて腸まで届く」ことを気にする必要がありません。また、菌を生きた状態で製品化する必要がないので菌が生息できる環境を整える必要もありません。

つまり乳酸菌生産物質や発酵の過程で死滅してしまった乳酸菌を凝縮してカプセル化や粉末化することができます。(生きた菌を凝縮してしまうと死滅してしまいます)

しかし、デメリットもあります。腸内には様々な種類の菌が生息していて、これらが共生して増殖・発酵することで多種多様な乳酸菌生産物質が作り出されます。

この多種多様な乳酸菌生産物質を人工的に作り出すには手間と時間がかかります。そして手間と時間はサプリメントの価格に反映されます。バイオジェニックスのサプリは一般的な乳酸菌サプリと比べると感覚的には1.5倍から2倍程度の価格の印象です。

乳酸菌生産物質の製造過程
複数の乳酸菌を一つ一つ個別ではなく共生培養を行います。培養を行うに当たってはこれらの乳酸菌に適した生息環境(培地)が必要になります。次に培養された複数の乳酸菌を発酵させて生産物質を作り出します。

バイオジェニックスを摂取すれば乳酸菌は必要ないのか?

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バイオジェニックスのサプリは、
腸内細菌バランス(腸内フローラ)の改善 ⇒ 善玉菌の活発化 ⇒ 乳酸菌生産物質の生成という過程を経ずに乳酸菌生産物質を直接摂取することができます。

一方で多くの乳酸菌サプリに配合されているビフィズス菌は、酢酸を作り出し悪玉菌が好まない酸性の環境にペーハーを整える働きがあります。

ビフィズス菌が増え腸内が酸性に傾くと黄土色で健康的な便になります。逆にアルカリ性に傾くと悪玉菌が増え黒褐色で匂いのきつい便になります。

ですから、腸内フローラを改善するビフィズス菌を始めとしたプロバイオティクスとそれらの増殖をサポートするプレバイオティクスの摂取が必要なくなるということはありません。

プロバイオティクス、プレバイオティクス、バイオジェニックスのすべてを食事やサプリメントで万遍なく摂取することがベターですが現実的には難しいでしょう。

まずは、ヒト由来で信頼性の高いビフィズス菌をサプリメントなどで摂取しながら、食事での意識的な食物繊維の摂取に取り組むことをおすすめします。

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